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Dans les steppes d'Asie Centrale :.




     Le roman The Secret Commonwealth publié en 2019 (2020 en France) évoque de nombreux lieux situés en Asie Centrale. La géographie locale n'étant pas forcément évidente pour tout le monde (nous les premiers), il semblait utile de faire une petite présentation des lieux mentionnés par Philip Pullman...

     ATTENTION ! Cette page contient des spoilers au sujet du roman The Secret Commonwealth !

     Cette page est en construction ; ses textes et images sont en cours d'ajustement. N'hésitez pas à nous contacter si vous pensez que certains faits majeurs sont manquants sur cette page.


Asie Centrale, chez Lyra
 


Akchi

     La ville d'Akchi mentionnée dans The Secret Commonwealth semble faire référence à un village situé au centre du Kirghizistan (41°13'20.7"N 74°50'30.9"E), directement au sud d'Almaty (Kazakhstan) et à l'Ouest de la frontière chinoise. Akchi (ou Akchiy) dépend du district d'Ak-Talaa, région la plus pauvre du pays, montagneuse, et dont l'économie repose essentiellement sur l'élevage.
     Dans The Secret Commonwealth, Mehrad Karimov voyage jusqu'à Akchiy dans sa recherche de l'attar de rose recherché par Delamare. Il s'arrête dans un salon de thé faisant office de maison de commerce pour négocier la précieuse substance. Le village de notre monde étant un peu excentré au nord des routes de la soie (dans un zone montagneuse) et semblant assez petit, on peut pencher pour une liberté artistique de l'auteur en ce qui concerne le comptoire commercial qui y est décrit. Cependant, sa distance au désert du Taklamakan correspond aux 500km évoqués par Karimov (chapter 11).
     Il existe d'autres villes du nom d'Akchiy en Asie Centrale, notamment au Kazakhstan, mais aucune ne semble aussi bien s'insérer dans la logique des événements du roman...

Alep

     Alep est la capitale de la Syrie. L'un des protagonistes du roman doit s'y rendre, mais le tome s'achève avant que l'on arrive à destination. La suite au prochain numéro (littéralement)...

Constantinople / Istanbul

     Constantinople, nom historique d'Istanbul, est la principale ville de Turquie, située sur le détroit du Bosphore à cheval entre Europe et Asie. L'histoire de la ville est multimillénaire.

     Deux scènes principales de The Secret Commonwealth se déroulent dans la ville, qui sert d'étape aux voyages de Malcolm et Lyra vers l'Asie Centrale :
  • la première, qui implique Lyra, se déroule "sous le vaste dome" de ce qui est décrit comme une grande cathédrale (traduction francophone officielle non encore disponible) ; en fait Sainte-Sophie selon toute vraissemblance, le bâtiment étant l'un des plus connus de la ville. D'abord complétée au VIe siècle puis reconstruite en partie au Xe siècle suite à l'effondrement du dôme du fait d'un tremblement de terre, l'édifice est utilisé comme église catholique jusqu'en 1453, avant de devenir mosquée pendant presque 500 ans et être reconvertie en musée en 1934. La basilique apparaît en outre sur la couverture américaine du roman et partage, joyeuse coîncidence, le même nom que le college d'Oxford où étudie Lyra...
  • La seconde implique Malcolm confronté à un opposant inattendu dans le grand bazar de la ville, un édifice commercial à l'intérieur de la ville fortifiée, construit entre les XVe et XIXe siècle. Comprenant 18 portes, 58 rues intérieures et plus de 4000 boutiques, cet édifice a été plusieurs fois rebâti suite à des incendies ou tremblements de terre. Il comprend des boutiques de tous genre essentiellement liées à l'artisanat: tapisserie, orfèvrerie, luminaires, bijouterie, vaisselle, habillement...
Istanbul - aerial overview about historical Sultanahmet and Galata district. Pic by Selda Yildiz and Erol Gülsen / CC-BY-SA-3.0 Hagia Sophia / Pic by Aril Vagen / CC BY-SA 3.0 Main way (Kalpakçılar Başı Caddesi) of the Grand Bazaar in Istanbul. / Pic by Gryffindor / CC BY-SA 3.0

Karamakan

     Il n'existe pas à proprement dit de désert du Karamakan. Le nom se rapproche néanmoins de deux autres déserts d'Asie Centrale : le Karakum et le Taklamakan, le second semblant toutefois constituer l'incarnation la plus probable de ce lieu dont le nom est modifié par rapport à notre monde, un procédé qui n'est pas nouveau chez Philip Pullman.

     Le Karakum est un désert occupant une bonne moitié du territoire du Turkménistan, à l'Est de la mer Caspienne.

     Le Taklamakan (dont la traduction peu soit signifier délaissé, à l'abandon en arabo-persan, soit lieu des ruines en ouïghour), pour sa part, est situé au nord-Ouest de la Chine, dans un vaste bassin entouré de montagnes à l'Ouest du lac Lop Nor dont le nom revient régulièrement dans le roman et couvrznt une partie de la province chinoise du Xinjiang (ou Sin-Kiang) . Le Taklamakan s'étend sur une superficie de 270.000m², soit l'équivalent de plus d'un tiers du territoire français. La distance de sa frontière occidentale à la cité d'Akchiy, si tant est que l'on s'intéresse à la localité de ce nom située au Kirghizistan, semble correspondre, grossièrement, aux 500km évoqués au chapitre 11 du Secret Comonwealth.

Taklamakan desert in Xinjiang Uyghur Autonomous Region. Pic by Pravit / CC BY-SA 4.0 Landscape in Taklamakan desert near Yarkand, Autonomous Region of Xinjiang, China / . Pic by Colegota / CC BY-SA 4.0

Khwarezm

     La région du Khwarezm (ou Chorasmie) est située au sud de la mer d'Aral et à l'Est de la Mer Caspienne, comme le précise Sebastian Makepeace au chapitre 9 du Secret Commonwealth. Située entre l'Ouzbékistan et le Turkménistan, la région a abritée des civilisations plus de 1500 ans avant JC. Les Chorasmiens qui y vivaient atteindront l'apohgée de leur dynastie aux XII et XIIIe siècle avant d'être vaincus par les Mongols vers 1221. Les survivants pilleront Jérusalem en 1244 avant d'être finalement exterminés. A la lumière de ces quelques maigres éléments, le lien avec le contenu du livre fictif de Gottfried Brande The Hyperchorasmians que lit Lyra et ce peuple est, pour l'heure, aussi obscur à nos yeux qu'à ceux de Pan...
     La région a aussi donné son nom au mathématicien arable Muhammad ibn Musa al-Khuwarizmi, dont les travaux ont servi de base à l'algorithmique (sur ce sujet, voir l'excellent Théorème du Perroquet de Denis Guedj, mais c'est une toute autre histoire...).

Lop Nor

     Le lac Lop Nor (ou encore Lob Nor en français ou Lop Nur pour les anglophones) est un marécage salé situé au Nord-Ouest de la Chine, dans la province du Xinjiang (ou Sin-Kiang, comme orthographié dans le roman) qui a vu sa superficie se réduire par assèchement au cours des siècles. Initialement lac de grande ampleure à l'époque glaciaire, il recolte les eaux de plusieurs cours d'eau dont la rivière Tarim.
     Des traces de civilisation sont attestées sur ses rives depuis 1800 avant J-C. Les Tokhariens y vécurent jusqu'aux environs de l'an 900 mais d'autres civilisations s'y sont installées du fait de sa proximité avec les routes de la soie, offrant de multiples sites archéologiques dans la région. Il est aussi avéré que Marco Polo a traversé cette région lors de ses voyages.
     Au cours de la seconde moitié du XXe siècle, le site a été utilisé pour les essais nucléaires chinois. Ces derniers ont pris fin en 1996 mais des sources multiples indiquent que des dizaines de milliers (voire plus) de personnes pourraient avoir péri du fait des radiations qui en ont découlé dans cette région, qui connait encore des taux de cancer très supérieurs à la moyenne. Aujourd'hui, la région est un site privilégié pour la production de potasse, un dé qui pourrait aussi faire écho à certaines multinationales évoquées dans le roman - mais pour en savoir plus, il faudra attendre le tome 3...


Lac de sel du Lop Nor - Xinhua/ChinaDaily.com.cn Lop Nor - Discover China Tour

Pisidie

     La Pisidie est une région du sud de la Turquie, à environ 300 miles (500km) au sud de Constantinople/Istanbul, comme décrite par Pullman en ouverture du chapitre 26.
Il s'agit en fait du nom historique (antique) de province qui n'a plus cours dans le pays actuel. Faute de nom de ville, il sera assez difficile de définir le lieu exact de l'action. les seuls éléments à disposition étant la présence d'un auditorium peu détaillé et l'existence d'un restaurant ou café du nom de Calvi. Au mieux peut-on tout juste conjecturer que Malcolm se trouve possiblement à Uzak ou Afyon, situées sur une ligne ferroviaire aboutissant à Smyrne...

Seleukeia

     Seleucie de Piérie (Seleukeia, en grec) est une cité antique abandonnée qui servait de port à la ville d'Antioche (aujourd'hui Antakya) et localisée à proximité de l'actuelle ville de Samandag en Turquie, à une poignée de kilomètres au nord de l'embouchure du fleuve Oronte. Ancienne place forte durant les guerres antiques, la ville fut un bastion indépendant sous l'Empire romain. Les ensablements réguliers de son port et deux tremblements de terre au VIe siècle conjugués aux changements politiques dans la région semblent en partie responsables de l'abandon de cette localité à un point donné entre les IXe et XIVe siècles.Le site archéologique du port présente notamment un tunnel.
     La ville se situait à environ 130 km à l'Ouest de l'actuelle Alep, la capitale syrienne, ce qui semble correspondre à la géographie de The Secret Commonwealth. La cité n'ayant jamais possédé de gare de par son caractère antique, il est probable que son nom renvoie en fait dans l'équivalent du monde de Lyra des cité Antioche ou de Samandag...

Smyrne

     Sur la côte occidentale de la Turquie, au bord de la Mer Égée, Izmir (ou Smyrne, de son nom grec) est une cité portuaire dont l'existence remonte à plus de 3000 avant J-C et qui présente de fait encore aujourd'hui de très nombreux vestiges archéologiques. De par sa localisation, la cité a dépendu au cours de son histoire de plusieurs civilisations ou états. Elle a abrité des Grecs, des Romains, a dépendu de l'Empire Ottoman, de la Grèce et de la Turquie depuis 1923.
     La ville est le cadre de quelques chapitres du Secret Commonwealth, et tout laisse à penser que la ville sera revisitée dans le dernier tome. Cependant, aucune trace d'un quelconque Suleiman Square n'existe à Smyrne d'après nos recherches. Dans notre monde en tout cas...
     Notons pour la forme que ce n'est pas la première fois que la ville apparaît dans les aventures de Lyra : cette dernière, dans Les Royaumes du Nord (chapitre 8) inventait une histoire dans laquelle un ambassadeur provenant du "collège d'Izmir" tentait d'empoisonner Lord Asriel. La ville apparaissait aussi, sous le nom de Smyrne, dans les appendices de Lyra et les Oiseaux. D'ailleurs, dès 2007, lors d'une interview, Philip Pullman indiquait à vos dévoués serviteurs, sous le sceau d'un secret précieusement gardé pendant plus d'une décennie (l'auteur n'a évoqué la chose en public qu'en 2017) que ce prospectus (ou son contenu, pensions-nous alors) serait lié au Livre de la Poussière (devenu entre-temps une trilogie)...

Izmir - photo libre de droit - Pixabay Izmir - photo libre de droit - Pixabay Vue de Izmir à partir de la citadelle de Kadifekale, Izmir, Turquie.Pic by Bernard Gagnon / CC BY-SA 3.0

Tashbulak

     Tashbulak (ou Tash-bulak, 41-25'-43"N 75-54'-26" E) est une cité localisée au Kirghizistan dans le district montagneux de Naryn (40.000ha), à environ 150km à l'Est d'Akdzhar (comme le décrit le carnet du Dr Strauss au chapitre 5 du Secret Commonwealth) et environ 100km à l'Ouest d'Akchi, elle aussi évoquée plus haut; elle était peuplée d'environ 1250 habitants en 2009. Dans le monde de Lyra, elle héberge une station de recherche menacée puis potentiellement détruite par des "hommes des montagnes". Nous n'avons cependant pu trouver trace jusqu'ici de Khulashan, l'autre ville citée pzr le Dr Strauss et possiblement voisine de Akdzhar...
     De nombreuses villes homonymes existent, que ce soit au Kazakhstan ou même à nouveau au Kirghizistan ; celle que nous présentons ici semble cependant à nos yeux la candidate la plus crédible quand il s'agit d'identifier le lieu évoqué par Philip Pullman puisque ses distances aux autres villes mentionnées dans le roman concordent et que la présence d'une université à quelques kilimètres de distances (à Naryn) justifierait facilement l'existence d'une station de recherches...

Sources et copyrights
Fond de carte : Open Street Map
Informations générales : articles Wikipedia, versions française et anglaise.
Seleukia : Britannica.com
Roses à Tashbulak : Spengler, Robert N et al. “Arboreal crops on the medieval Silk Road: Archaeobotanical studies at Tashbulak.” PloS one vol. 13,8 e0201409. 14 Aug. 2018, doi:10.1371/journal.pone.0201409
Photos Istanbul:
-Par Selda Yildiz et Erol Gülsen. — Travail personnel - priv. Homepage: Istanbul Tipps, CC BY-SA 3.0 de, Lien
-Par Arild VagenTravail personnel, CC BY-SA 3.0, Lien
-Par GryffindorTravail personnel, CC BY-SA 3.0, Lien
Images Taklamakan :
-Par ColegotaTravail personnel, CC BY-SA 2.5 es, Lien
-Par PravitTravail personnel, CC BY-SA 4.0, Lien
Images Izmir :
-Photos libres de droit / Pixabay
-Par Bernard GagnonTravail personnel, CC BY-SA 3.0, Lien
Images Lop Nor :
- ChinaDaily.com.cn / Xinhua
- Discover China Tours
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Création : octobre 2019
Dernière MAJ: 8 novembre 2019

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